Enfermedad de las arterias coronarias


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La enfermedad de las arterias coronarias (EAC), también conocida como enfermedád coronaria, es una condición médica que afecta a millones de personas en todo el mundo. Se produce cuando las arterias que llevan sangre y oxígeno al corazón se estrechan o se bloquean debido a la acumulación de placas grasas, un proceso conocido como aterosclerosis. Esta afección es una de las principales causas de ataques cardíacos y otras complicaciones cardiovasculares graves.

¿Qué es la enfermedad de las arterias coronarias?

La EAC es el tipo más común de enfermedád cardíaca. Las arterias coronarias, que son los vasos sanguíneos que suministran sangre al músculo cardíaco, se ven afectadas por la acumulación de depósitos grasos llamados placas. Estas placas están compuestas de grasa, colesterol, calcio y otras sustancias encontradas en la sangre. A medida que las placas crecen, las arterias se estrechan, lo que limita el flujo sanguíneo al corazón. Si una placa se rompe, puede formar un coágulo de sangre que bloquea completamente una arteria, causando un ataque cardíaco.

Factores de riesgo

Existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar EAC, incluyendo:

  • Edad: El riesgo aumenta a medida que envejecemos.

  • Sexo: Los hombres tienen un mayor riesgo hasta la menopausia, después de la cual el riesgo para las mujeres se iguala o supera al de los hombres.

  • Antecedentes familiares: Tener padres o hermanos con EAC puede aumentar el riesgo.

  • Estilo de vida: Fumar, dieta poco saludable, falta de ejercicio y consumo excesivo de alcohol son factores de riesgo modificables.

  • Condiciones médicas: La diabetes, la presión arterial alta, el colesterol alto y la obesidad pueden contribuir al desarrollo de EAC.

Síntomas

Los síntomas de la EAC pueden variar de una persona a otra. Algunos pueden experimentar dolor en el pecho (angina), dificultad para respirar, fatiga, mareos o sudoración excesiva. Sin embargo, muchas personas con EAC no presentan síntomas evidentes hasta que sufren un ataque cardíaco.

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Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico de EAC puede incluir un historial médico completo, un examen físico, pruebas de sangre y diversas pruebas de diagnóstico por imágenes, como un electrocardiograma (ECG), una ecocardiografía o una angiografía coronaria.

El tratamiento de la EAC puede ser médico, quirúrgico o una combinación de ambos. Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos para controlar el colesterol y la presión arterial, procedimientos para desobstruir las arterias (como la angioplastía y la colocación de stents), y en algunos casos, cirugía de derivación coronaria. Además, cambios en el estilo de vida, como mejorar la dieta, hacer ejercicio regularmente, dejar de fumar y manejar el estrés, son fundamentales para el manejo de la EAC.

La enfermedad de las arterias coronarias es una condición grave que requiere atención médica y cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de ataques cardíacos y mejorar la salud cardiovascular. Si bien puede ser una condición silenciosa en sus primeras etapas, la detección temprana y el tratamiento son esenciales para prevenir complicaciones graves. Consulte a su médico para obtener más información sobre la EAC y cómo puede protegerse contra esta enfermedad común pero peligrosa.

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