Degeneración Macular: Comprender la pérdida de visión central


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La degeneración macular (DM) es una enfermedád ocular que afecta la parte central de la retina, conocida como mácula, la cual es responsable de nuestra visión central. Esta condición puede causar una disminución gradual de la visión central, lo que dificulta tareas como leer, conducir y reconocer rostros.

¿Qué es la Degeneración Macular?

La degeneración macular es la principal causa de pérdida de visión irreversible en adultos mayores de 60 años en los países desarrollados. Existen dos formas principales de DM:

  • Degeneración macular húmeda (exudativa): Se produce cuando nuevos vasos sanguíneos anormales crecen debajo de la retina y filtran sangre o líquido, lo que puede levantar la mácula y distorsionar la visión.
  • Degeneración macular seca (atrofia geográfica): Es la forma más común y ocurre cuando los pigmentos de la mácula se deterioran gradualmente, lo que lleva a la pérdida de células de la retina.

Causas y factores de riesgo

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Las causas exactas de la degeneración macular no se conocen completamente, pero varios factores pueden aumentar el riesgo de desarrollarla:

  • Edad: El riesgo de DM aumenta con la edad.

  • Antecedentes familiares: Tener familiares cercanos con DM puede aumentar el riesgo.

  • Fumar: El tabaco es un factor de riesgo importante para la DM.

  • Enfermedades crónicas: Como la hipertensión, la obesidad y la diabetes, pueden influir en el desarrollo de la DM.

  • Exposición a la luz azul y ultravioleta: La luz excesiva puede dañar la retina con el tiempo.

  • Genética: Variantes genéticas específicas se han asociado con un mayor riesgo de DM.

Síntomas de la Degeneración Macular

Los síntomas de la degeneración macular pueden incluir:

  • Visión borrosa o distorsionada en el centro del campo visual.

  • Dificultad para reconocer rostros o detalles finos.

  • Necesidad de más luz para leer o realizar tareas de cerca.

  • Colores que aparecen menos brillantes.

  • Visión de líneas rectas como onduladas.

Diagnóstico y tratamiento

El diagnóstico de la degeneración macular se realiza mediante un examen ocular completo, que puede incluir:

  • Pruebas de agudeza visual.

  • Examen de la retina con dilatación de las pupilas.

  • Tomografía de coherencia óptica (OCT).

  • Angiografía con fluoresceína.

El tratamiento de la DM depende del tipo y la gravedad de la condición:

  • Para la DM seca, no existe un tratamiento específico, pero se pueden recomendar suplementos de vitaminas y cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo de progresión.

  • Para la DM húmeda, se pueden utilizar inyecciones de medicamentos anti-VEGF para bloquear el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos y reducir la filtración de sangre o líquido.

  • Terapias con láser y fotodinámicas también pueden ser opciones de tratamiento en ciertos casos.

La degeneración macular es una condición que puede afectar gravemente la calidad de vida de las personas mayores. Aunque no siempre se puede prevenir, un diagnóstico temprano y un manejo adecuado pueden ayudar a mantener la visión y mejorar el pronóstico. Es importante realizar exámenes oculares regulares y adoptar un estilo de vida saludable para reducir el riesgo de desarrollar esta enfermedád ocular común.

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