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¿Qué es realmente la demencia senil? ¿Por qué se caracteriza y cuáles son los síntomas de esta patología? Abuelos Plus hace balance....

Demencia senil: ¿qué es?

La demencia senil es una de las muchas demencias enumeradas: es una enfermedad que afecta particularmente a los mayores. Desafortunadamente, las demencias degenerativas seniles y pre-seniles que afectan a las personas mayores de 60 años son incurables.

Demencia: definición

La demencia es un debilitamiento psíquico, global y progresivo, debido a una afección orgánica del sistema nervioso central. Ataca a todas las facultades psíquicas y altera la afectividad y la actividad del paciente, así como su comportamiento social.

    • Su evolución es progresiva pero irremediable.
    • El área de conciencia del paciente se reduce, su atención se vuelve deficiente y su concentración falla.
    • Al mismo tiempo, la inteligencia, la afectividad, el humor y el sentido de los valores morales se ven afectados. Esto explica ciertos actos delictivos, como el hurto en tiendas o la exposición indecente.
    • Se producen comportamientos infantiles como la acumulación (la necesidad de acumular objetos inútiles).
    • Fabulación: la persona comienza a inventar, a imaginar cosas. Esto también la lleva a formular mentiras.
    • Labilidad emocional, es decir, cambios repetidos, rápidos y espontáneos en el estado emocional como tristeza, irritabilidad, impulsividad...

Demencia: ¿cómo reconocerla?

La demencia se manifiesta en varios tipos de síntomas:

    • Trastornos del lenguaje.
    • Trastornos de atención y concentración.
    • Trastornos de la percepción.
    • Trastornos de la memoria.

Estos síntomas son progresivos. Se establecen poco a poco, y conducen a una pérdida total de autonomía acompañada de un estado depresivo, trastornos del carácter con delirio de persecución crónica y disminución del intelecto. También hay trastornos de orientación con deterioro del juicio.
En esta etapa es aconsejable realizar un electroencefalograma, seguido de una tomografía computarizada para detectar atrofia cerebral.
La memoria de fijación es el primero afectado, el sujeto revive de manera privilegiada las escenas de su infancia o puede adoptar un comportamiento de fuga.
Los trastornos del comportamiento son polimórficos y reflejan la ausencia de autocrítica, como el abandono, los actos ilógicos, los trastornos del sueño y las conductas alimentarias alteradas...
Los trastornos intelectuales, verdaderos núcleos de demencia, reflejarán el déficit general. Las operaciones mentales básicas como la lectura y el cálculo se mantendrán con el tiempo. El curso del pensamiento se interrumpirá rápidamente. Por último, aparecerá un comportamiento antisocial que dará lugar a lo que se denomina una ruptura social. Se asociarán trastornos del carácter, delirios con fenómenos alucinatorios, así como trastornos neurológicos o cardiovasculares.

La démence sénile est une des nombreuses démences répertoriées

Il s’agit d’une maladie qui affecte particulièrement les sujets âgés. Malheureusement, les démences dégénératives séniles et pré-séniles touchant les plus de 60 ans, sont incurables.

Il existe plusieurs types de démences séniles:

La démence sénile pure et dégénérative : Elle représente 30 % des cas.
Le début est progressif et se manifeste par un syndrome de KORSAKOV avec fabulations et fausses reconnaissances.
Certaines personnes souffriront d'un début aigu (confusion mentale).
On constatera des troubles de mémoire des faits récents, une amnésie rétrograde sur les 20 dernières années, une désorientation temporelle, une confusion des générations, des troubles psychotiques, des apraxies (amnésies motrices)... Son évolution est progressive.

- La démence sénile vasculaire des personnes âgées : Elle représente 20 % des cas.
On observera un ralentissement intellectuel, des troubles de la mémoire globale, des troubles de l'humeur, des signes neurologiques, une aphasie (altération de la fonction psychique du langage), des troubles du champ visuel, une altération des réflexes...

La Forme mixte : Elle représente 50 % des cas de démence. On y retrouve les signes des 2 formes cliniques précitées.

Afin d’encadrer et de traiter au mieux les personnes âgées atteintes de démence sénile, il existe des maisons de retraite spécialisées.
Pour vous aider à trouver un établissement accueillant les personnes âgées atteintes de démence sénile dans votre région, n’hésitez pas à contacter nos conseillers en gérontologie au numéro vert: 0 800 941 340

La démence sénile : Quelles sont les causes ?

Les antécédents familiaux, le grand âge, les troubles de la fonction thyroïdienne et bien d'autres facteurs pourraient être responsables de la survenue d'une démence. Le terme de démence englobe de nombreuses maladies ayant en commun un phénomène de perte des capacités cognitives et intellectuelles. On peut suspecter une démence classique ou une démence sénile dès lors que l'on parle d’une dégradation de la mémoire, de difficultés d’élocution et de troubles des fonctions exécutives. Maladie spectaculaire, s'il en est, la démence et les changements de personnalité qu'elle entraine chez les malades inquiète et effraie. De nombreuses études ont été faites pour mieux connaitre ce trouble et arriver à déterminer les différents facteurs qui auraient pu le provoquer, parmi eux :

    • Le grand âge
    • Les antécédents familiaux
    • Une forte hausse du taux de cholestérol dans le sang
    • Le diabète
    • L'alcoolisme
    • Le tabagisme
    • Les lésions cérébrales
    • Une hausse de la pression artérielle
    • Les troubles de la fonction thyroïdienne
    • Un déficit en vitamine B12
    • La prise abusive de médicaments et les effets secondaires provoqués par certains d'entre eux.

Seuls certains cas de démence peuvent être soignés, il s'agit de ceux dont on arrive à supprimer la cause.
Lorsque la démence est due à la maladie d'Alzheimer, à une altération des vaisseaux sanguins ou bien à une lésion cérébrale, elle ne pourra malheureusement pas être soignée

La démence vasculaire

La démence dite vasculaire a pour cause la survenue de plusieurs accidents vasculaires cérébraux (AVC) . Ces derniers, même s'ils n'entrainent pas tout de suite de troubles importants, causent tout de même la mort de certaines cellules du cerveau.
Les cellules qui sont généralement touchées les premières sont celles de la zone du cerveau qui contrôle la mémoire à court terme.
La survenue de plusieurs autres accidents vasculaires cérébraux aggrave les troubles de façon progressive jusqu'à causer une perte considérable des capacités mentales.

En tout état de cause, il est évident que l'avancée en âge et bien sûr l'hérédité sont les deux facteurs qui sont les plus susceptibles d'induire la survenue d'une démence.

De nombreuses maisons de retraite accueillent les personnes âgées atteintes de démence sénile. Leur personnel est formé à leur prise en charge et leur environnement est sécurisé. Afin de savoir quelles sont les maisons de retraites habilitées à accueillir des personnes âgées atteintes de démence sénile, n’hésitez pas à contacter nos conseillers en gérontologie au numéro vert: 0 800 941 340

Démence sénile : les différents stades

La démence sénile  présente différents stades :"l'aphasie,"l'apraxie,"l'agnosie" et s’accompagne de crises d'épilepsie et de syndromes confusionnels.

La démence sénile se caractérise par une atteinte de la mémoire à long terme accompagnée de troubles anxio-dépressifs et d'une profonde angoisse.
Elle se traduit par une agitation, un délire de persécution ou encore une apathie (désintérêt majeur).

Les premiers stades de la démence sénile

    • L' apparition des troubles du langage, "l'aphasie": Le malade ne se rappelle pas du langage usuel, voire des prénoms de ses enfants. On observe également une diminution de l'affluence verbale et un appauvrissement du vocabulaire.
    • L'apparition de troubles gestuels, "l'apraxie": Il s'agit d'une difficulté à se mouvoir, à s’habiller, à se servir des couverts pour s’alimenter.
    • L'apparition de troubles de l'orientation, "l'agnosie": A savoir des troubles visuels et une confusion fréquente entre l'image et l'objet.
    • L'apparition de crises d'épilepsie et de syndromes confusionnels.

La Démence au stade terminal

    • On observe de plus en plus de symptômes induits par la destruction des neurones. L'atteinte devient complète et totale.
    • On observe également une diminution de la motricité.
    • Au niveau alimentaire on constate des fausses routes à répétition qui augmentent le risque d'infection pulmonaire.
    • L'espérance de vie est alors d'environ sept ans, en moyenne.


A ce stade là, l'hébergement en maison de retraite médicalisée ou en Ehpad, est fortement recommandé pour permettre à la personne âgée atteinte de démence d'être convenablement prise en charge.Tant pour l'assistance dont elle bénéficiera pour les gestes quotidiens essentiels, que pour veiller à sa sécurité.

De nombreuses maisons de retraite accueillent les personnes âgées atteintes de démence sénile. Leur personnel est formé à leur prise en charge et leur environnement est sécurisé. Afin de savoir quelles sont les maisons de retraites habilitées à accueillir des personnes âgées atteintes de démence sénile, n’hésitez pas à contacter nos conseillers en gérontologie au numéro vert: 0 800 941 340

 

Démence sénile : La prise en charge du patient en maison de retraite

Fatigue physique et nerveuse, manque de soutien … les familles ayant à leur charge, un proche atteint de démence, sont bien souvent désemparées face à cette pathologie. Aujourd’hui, il existe des maisons de retraite spécialisées dans la prise en charge des personnes âgées atteintes de démence sénile…

Fatigue physique, épuisement nerveux…nombreuses sont les familles ayant un proche atteint d'une démence qui se retrouvent rapidement dans l’obligation de trouver un établissement spécialisé ou une maison de retraite accueillant les personnes âgées atteintes de démence sénile.

Démence sénile : La prise en charge en maison de retraite

    • En maison de retraite spécialisée, l'objectif premier est de sauvegarder au patient un maximum d'autonomie.
    • Toute une équipe participe donc à la préservation de ses potentialités mais la prise en charge reste, bien sûr, individuelle.
    • Les maisons de retraite spécialisées accueillant les personnes âgées atteintes de démence sénile bénéficient d’infrastructures adaptées et d’un équipement assurant au patient une sécurité maximale. Celui ci ne pourra ni se blesser ni négliger sa santé.

Favoriser l'exercice physique

Autant que possible, on évitera les enfermements ou les immobilisations abusives et on laissera libre cours à la déambulation car l'exercice physique évite l'apparition d'escarres, de phlébites et permet au malade de bien dormir la nuit. Des espaces de déambulation sont prévus à cet effet au sein des maisons de retraites spécialisées dans l'accueil de patients atteints de démence sénile.
On traitera également les handicaps sensoriels, en particulier la vue et l'ouïe.

La thérapie comportementale

Les thérapeutes utilisent différentes méthodes  afin de traiter les troubles du comportement :
En effet, les personnes atteintes de démence ont besoin qu’on leur redonne des repères : le thérapeute s’attache donc à leur rappeler les repères temporels indispensables tels que le jour,l'heure et la saison, tout au long de la journée. Dans le même ordre d’idée, il les aidera à terminer leurs phrases. Car ces personnes sont souvent dans l’impossibilité d’aller jusqu’au bout de leur pensée. Il sera parfois nécessaire de remettre leurs phrases dans le bon ordre afin qu’elles retrouvent le fil conducteur de leur discours.

La thérapie comportementale privilégie également tout ce qui permet de communiquer autrement que par la parole : le toucher, le goût, l'odorat, la présence silencieuse, les gestes et les mouvements. Le sourire et le regard sont même des éléments primordiaux.

Les thérapeutes ont également recours à des exercices de mimétisme au cours desquels ils se placent au même niveau que la personne âgée atteinte de démence sénile.
L’intonation, le timbre, le ton et le volume de la voix ainsi que le débit de parole du thérapeute devront être clairs et relativement lents. Les échanges devront se passer dans le calme, le patient atteint de démence ayant besoin de larges pauses et d’un temps de réflexion plus long que la normale. Le discours doit donc être simple et associé au toucher qui reste essentiel.

De nombreuses maisons de retraite accueillent les personnes âgées atteintes de démence sénile. Leur personnel est formé à leur prise en charge et leur environnement est sécurisé. Afin de savoir quelles sont les maisons de retraites habilitées à accueillir des personnes âgées atteintes de démence sénile, n’hésitez pas à contacter nos conseillers en gérontologie au numéro vert: 0 800 941 340

La démence sénile : Quelle prévention ?

Quel est le rôle de l’entourage immédiat ? Comment prévenir l’apparition de la démence de façon plus pragmatique ? Même s’il n’existe pas de solutions miracles, la recherche médicale suggère certaines pistes qui valent la peine d’être étudiées … 

Le rôle de l’entourage immédiat

D’après certaines études, l’isolement, l'inactivité et le sentiment d’inutilité pourraient favoriser l'apparition de la démence sénile. Même si des causes purement organiques comme la détérioration des cellules cérébrales, artériosclérose, Korsakow... sont au centre du problème, Il n’en reste pas moins vrai que l’entourage immédiat de la personne âgée peut avoir une influence non négligeable dans l’évolution du processus dégénératif de la démence.
Il est donc important pour les proches de veiller à respecter autant que faire se peut, les repères et les habitudes de la personne âgée atteinte d’un début de démence sénile afin d'agir préventivement. 

La prévention de la démence de façon plus pragmatique.

Bien évidemment, on ne peut espérer de solutions concrètes pour chaque cas individuel, mais la recherche médicale suggère certaines pistes qui valent la peine d’être étudiées :

    • Pour prévenir la survenue de la démence sénile, il est donc vivement conseillé aux personnes âgées de faire de l’exercice physique, tel que la marche à pied et de ne pas arrêter trop tôt la pratique d’activités physiques ainsi que d’activités intellectuellement stimulantes comme jouer d’un instrument de musique, disputer des parties d’échecs ou bien jouer aux mots croisés ou au scrabble.
    • D’après les chercheurs, le contrôle du niveau de glucose permettrait également de garder plus longtemps, un bon fonctionnement des fonctions cognitives.
    • D’autres études portant sur l’alimentation indiquent qu’une alimentation saine permet de réduire les risques d’apparition de démences. La consommation de poissons gras riches en oméga 3 est particulièrement recommandée.

L’information des familles

La prévention, c'est également l’information des familles sur un domaine tabou et encore ignoré : la vieillesse elle-même...N’oublions pas que l’existence des familles multi-générationnelles (à 3 ou 4 générations) est relativement récente et que la sénescence prolongée est un phénomène relativement nouveau. L’imaginaire culturel concernant la personne âgée correspond encore à cette situation de personnage assez rare, survivant extraordinaire et un peu mythique : le doyen respecté  de tous.

L’entourage des personnes âgées voudrait donc les maintenir davantage dans leur propre image d’adulte, dans la force de l’âge et faire ainsi l’économie tant physique que psychologique des crises de la sénescence et des adaptations nécessaires. Alors avant de parler de pathologie chez la personne âgée il serait important de parler de la vieillesse, d’informer et de créer un discours collectif sur la vieillesse qui ne soit pas basé uniquement sur la maladie, la perte des capacités, les déficits...

De nombreuses maisons de retraite accueillent les personnes âgées atteintes de démence sénile. Leur personnel est formé à leur prise en charge et leur environnement est sécurisé. Afin de savoir quelles sont les maisons de retraites habilitées à accueillir des personnes âgées atteintes de démence sénile, n’hésitez pas à contacter nos conseillers en gérontologie au numéro vert: 0 800 941 340

Démence et thérapie par la réalité

Après la thérapie comportementale, il existe également une autre thérapie qui est fortement conseillée aux familles et aux aidants des personnes âgées atteintes de démence sénile. il s'agit de la thérapie par la réalité.

il s'agit de tout faire pour ramener les personnes atteintes de démence constamment à la réalité au risque de se retrouver en  opposition constante. Il faut leur consacrer du temps, pendant les repas par exemple.
concrètement, il s'agira de travailler sur les repères indispensables : jour, heure  et saison et prendre plusieurs moments dans la journée pour les leur rappeler.

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